Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на

"Вояджер": что ищет он в краю далеком

© NASAМежпланетный зонд НАСА "Вояджер-1"
Межпланетный зонд НАСА Вояджер-1
Илья Ферапонтов объясняет, куда именно попал американский зонд "Вояджер", что он там делает и зачем вообще это нам.

Илья Ферапонтов, РИА Новости.

НАСА официально объявило, что зонд "Вояджер" после 35 лет полета проник за пределы Солнечной системы. Что за границу он преодолел, почему об этом объявлено только сейчас и почему вообще это так важно?

Что произошло?

Вояджеры у границы Солнечной системы. Архив
Программа космических исследований ВояджерМежпланетный зонд НАСА "Вояджер-1", запущенный 35 лет назад, пересек границу гелиосферы и стал первым в истории искусственным объектом, покинувшим Солнечную систему.
Все просто: прибор PWS на борту "Вояджера" зафиксировал волны частотой 2,6 килогерца в электронной плазме вокруг зонда. Собственно, это вся информация, которую получили ученые.

Все дело в интерпретации. Путем сложных расчетов, основанных на моделях поведения плазмы, группа Дона Гарнетта из университета Айовы определила концентрацию электронов вокруг аппарата — она оказалась примерно в 10 раз выше, чем должна была быть внутри гелиосферы, гигантского пузыря, заполненного солнечным ветром. 

Зато это значение отлично укладывается в наши нынешние представления о межзвездной среде, то есть среде за пределами Солнечной системы.

Где граница?

Здесь все дело в терминах и определениях. Никто не ставил пограничных столбов и не натягивал колючую проволоку на краю Солнечной системы, поэтому вопрос о том, где она кончается, каждый может решать по-своему.

Межпланетный зонд НАСА Вояджер-1
В какой части Солнечной системы оказался "Вояджер 1"?НАСА подтвердило в четверг, что запущенный 36 лет тому назад автоматический зонд «Вояджер 1» добился того, чего до него не добивался ни один искусственный объект, созданный руками человека.
Например, астрономы, которые занимаются исследованиями транснептуновых объектов, поднимут вас на смех, если вы заикнетесь о том, что Солнечная система "заканчивается" на расстоянии 125 астрономических единиц. Для них за этой границей все только начинается — ведь облако Орта, где находится огромное количество ядер комет и астероидов, по некоторым оценкам, простирается на 1 световой год.

Вся эта сфера испытывает гравитационное притяжение Солнца. Но 1 световой год — это кошмарно далеко. Чтобы достичь этой гравитационной границы, "Вояджеру" предстоит лететь еще примерно 17 тысяч лет.

Может быть, ученые решили не ждать так долго и устроить сенсацию немного раньше, выбрав границу наобум?

Нет, граница гелиосферы — это вполне реальная физическая граница. Среда с внутренней ее стороны заполнена плазмой и веществом солнечного происхождения, солнечным ветром — потоком частиц, исходящих от Солнца. С внешней стороны — межзвездная плазма, частицы, которые испускают другие звезды галактики.

Почему об этом объявили именно сейчас?

"Вояджер" прошел границу еще в августе 2012 года, когда его датчики обнаружили резкий рост количества частиц галактического происхождения и падение частиц солнечных. Однако ученые ждали изменений направления силовых линий магнитного поля — после пересечения границы оно должно было смениться с солнечного на межзвездное. Но это не происходило, и пока не произошло.

Зато группа Гарнетта обнаружила, что "Вояджер" почувствовал еще один признак межзвездной среды — резкий рост концентрации электронов. А за несколько недель до этого группа Мартина Свисдака предложила свое объяснение "магнитным странностям", заявив, что поле может менять направление далеко не сразу за границей гелиосферы.

Межпланетный зонд НАСА Вояджер-1
Человечество стало галактическим: "Вояджер" покинул Солнечную систему"Вояджер" проник туда, куда не проникал ни один зонд до этого, совершив одно из самых значительных технологических достижений в науке.
У НАСА был выбор: в очередной раз не сказать ничего определенного, сославшись на необходимость дальнейших исследований, либо же решить, что накопившихся данных уже достаточно, чтобы официально объявить, что "Вояджер" вышел "наружу". Вторая "чаша", видимо, перевесила — может быть, не без содействия административно-политических соображений: предположим, они думали, что сообщение о громком успехе поможет в период рассмотрения вопроса о бюджете НАСА.

Некоторые ученые сомневаются, что данные были интерпретированы корректно — кто-то считает, что концентрация электронов была рассчитана неправильно, кто-то полагает, что и августовский скачок галактических частиц можно объяснить без предположения о выходе за границу гелиосферы.

Одно можно сказать точно — "Вояджер" находится в новой "стране", где от магнитных полей и частиц можно ожидать самых странных вещей. Сюда человечество действительно еще не заглядывало.

Конечно, эта граница во многом — условность. Но если немного вдуматься, то это поразительно — аппарат, запущенный 36 лет назад, с древним компьютером (его память в сотню раз меньше памяти сотового телефона), все еще работает и передает нам данные с невообразимо далекого расстояния, оттуда, где он действительно может "пощупать" вещество с других звезд.

5 млн долларов в год — а зачем?

Группе специалистов НАСА, работающих с "Вояджером", бояться нечего — даже без этого громкого заявления программу вряд ли кто-то решил бы закрыть. Она обходится в относительно небольшие по меркам НАСА деньги — 5 миллионов долларов в год.

Зато на эти, можно сказать, гроши по меркам космических исследований, исследователи получают, например, уникальный технологический эксперимент по проверке пределов живучести аппаратуры — в частности, радиоизотопного источника электроэнергии в экстремальных условиях. Эти условия значительно суровее, чем на околоземной орбите и даже в межпланетном пространстве — за пределами гелиосферы значительно выше риск "словить" тяжелую заряженную частицу, частицу галактических космических лучей, которые не пускает внутрь Солнечной системы солнечный ветер.

Кроме того, теперь ученые узнают в деталях, чем заполнена "пустота" между звездами, смогут напрямую измерить порывы "звездного ветра" — течений плазмы внутри галактики, смогут понять, меняется ли направление полета Солнечной системы в Галактике, или же меняется направление "ветра".

И самое главное: по этому опаленному космосом куску металла определенно можно понять, что это творение рук развитой цивилизации. На "Вояджере" даже есть специальная золотая пластинка с указанием "обратного адреса"… Можно предположить, что если он попадет в руки к зеленым человечкам (или как там мы еще представляем себе внеземные цивилизации?), то они поймут, что нашли братьев по разуму, тут же соберутся и полетят к нам в гости. Ну, или захватывать Землю.

Вояджеры: 35 лет полета в космических глубинах
"Вояджеры": 35 лет полета в космических глубинах

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции

Рекомендуем
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала