Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на
Формирующиеся звезды в галактике Большое Магелланово облако
РИА Наука

Общий предок человека и шимпанзе жил не в лесу, а в пойме рек - ученые

Последний общий предок человека и шимпанзе - древний "обезьяночеловек" ардипитек - обитал не в густых африканских лесах, а в пойме рек, где царило сочетание древесных и травянистых растений, похожее по своему внешнему облику на густую африканскую саванну, заявляют американские палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

МОСКВА, 20 дек - РИА Новости. Последний общий предок человека и шимпанзе - древний "обезьяночеловек" ардипитек - обитал не в густых африканских лесах, а в пойме рек, где царило сочетание древесных и травянистых растений, похожее по своему внешнему облику на густую африканскую саванну, заявляют американские палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Ройхан Гани (Royhan Gani) и его супруга Нахид Гани (Nahid Gani) из университета Нового Орлеана (США) провели масштабное исследование отложений осадочных пород, окаменелых фрагментов почвы вблизи пойм рек в национальном парке Аваш в центральной Эфиопии, где в 2009 году были найдены останки ардипитека (Ardipithecus ramidus), получившего кличку Арди.

Многие палеонтологи считают ардипитеков переходным звеном между первыми высшими приматами и настоящими предками человека - австралопитеками и другими гоминидами. Арди и ее родственники населяли равнины Эфиопии примерно 4,4 миллиона лет назад. Это существо, по всей видимости, уже могло передвигаться на двух ногах, хотя и делало это не столь умело, как более "продвинутые" предки человека.

Не все ученые разделяют такую точку зрения. Уже в 2009 году первооткрыватели Арди удостоились шквала критики и обвинений в некорректности методологии. В феврале 2011 года американские палеонтологи Бернард Вуд и Терри Харрисон сравнили анатомическое устройство Арди и современных обезьян и предположили, что ардипитеки, скорее всего, были предками шимпанзе или горилл, но не человека.

Семья Гани попыталась разрешить еще одно противоречие главной находки 2009 года - косвенные свидетельства, одновременно указывающие на густой лес и лесостепь как место обитания ардипитеков.

Палеонтологи предположили, что такое сочетание противоречивых признаков можно объяснить тем, что древние приматы обитали в поймах рек, где участки с густым лесным покровом сочетаются с зарослями кустарников и травы. Для проверки гипотезы Гани изучили отложения по берегам древних рек в окрестностях места раскопок, где были обнаружены останки Арди.

Ученые нашли залежи песчаника и других осадочных пород, которые откладываются в русле и пойме рек. Они уточнили время залегания этого слоя, вычислив возраст соседних пород по соотношению изотопов благородного газа аргона. Верхняя граница слоя отложилась примерно 4,4 миллиона лет назад, а нижняя - около 4,32 миллиона лет назад. По оценкам ученых, это время хорошо вписывается в рамки, которыми ограничен предполагаемый возраст Арди.

Как пишут исследователи, небольшие кусочки вулканических пород в отложениях поймы и в русле реки указывают на то, что водная артерия регулярно заливала окружающие ее низменности и оставляла следы в виде гальки, принесенной из горных районов будущей Эфиопии.

Затем ученые извлекли окаменелые фрагменты корней растений и попытались вычислить долю "тяжелого" углерода-13 в этих окаменелостях. Деревья и травянистые растения используют отличные друг от друга механизмы фотосинтеза, что отражается в разном объеме углерода-13 в их тканях. Небольшая доля углерода-13 указывает на наличие деревьев и густого леса, большая - на существование зарослей трав и кустарников.

По расчетам палеонтологов, в данной местности господствовали относительно разреженные лесостепи - травянистые растения занимали от 40 до 80% площади. Достаточно большой разброс в доле углерода-13 в разных участках древней почвы указывает на то, что территории с относительно густым лесным покровом сочетались с участками кустарниковой и травянистой растительности.

Таким образом, древние предки шимпанзе и человека обитали не в лесу, а в поймах рек, где они приобрели первичные навыки прямохождения перед заселением более открытых саванн, заключают ученые.

Рекомендуем
Телеведущий Максим Галкин
Галкин прокомментировал сообщения об отмене его концертов
Соколова привезли на Мойку для проведения следственных действий
Соколова привезли на следственный эксперимент в бронежилете
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала