Рейтинг@Mail.ru
Эра скорпионов. Когда на Земле господствовали гигантские "чужие" - РИА Новости, 19.07.2020
Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на
Супертег Наука 2021январь
Наука

Эра скорпионов. Когда на Земле господствовали гигантские "чужие"

© Depositphotos / auntsprayЭвриптерида
Эвриптерида
Эвриптерида
Читать ria.ru в
МОСКВА, 19 июл — РИА Новости, Владислав Стрекопытов. Четыреста миллионов лет назад на Земле водились двухметровые морские скорпионы — крупнейшие в то время водные хищники. Их паукообразные сородичи завоевывали сушу. Конкурировать с армией членистоногих могли только плотоядные костные рыбы. Чем закончилось противостояние — в материале РИА Новости.

Самые крупные

В начале палеозоя — геологической эры, начавшейся 541 миллион лет назад, — появились первые организмы с внешними минеральными скелетами: моллюски с их раковинами и членистоногие с хитиновым панцирем. Жизнь тогда сосредоточилась в теплых морях, на суше были лишь грибы, лишайники и первые наземные растения.
Среди морских обитателей вначале преобладали трилобиты — вымерший класс членистоногих, похожих на современных мечехвостов. А примерно 450 миллионов лет назад, в силурийском и сменившем его девонском периоде палеозойской эры, главными стали членистоногие отряда Eurypterida — эвриптериды, или, как их еще называют, ракоскорпионы.
CC BY-SA 3.0 / H. Zell / Гигантский морской скорпион Eurypterus remipes, живший 400 миллионов лет назад
Гигантский морской скорпион Eurypterus remipes, живший 400 миллионов лет назад
Гигантский морской скорпион Eurypterus remipes, живший 400 миллионов лет назад
За короткое время они заполонили прибрежные зоны всех морей и океанов планеты — территории, где много солнца и пищи. Палеонтологи описали уже более 250 видов, и перечень регулярно пополняется. Последняя находка — ракоскорпион Soligorskopterus shpinevi, обнаруженный в девонских отложениях Михайловского железорудного карьера в Курской области.
Многочисленные окаменелости древних членистоногих регулярно находят в Северной Америке и Европе. А недавно австралийские палеонтологи опубликовали статью, в которой обобщили всю информацию по эвриптеридам Австралии, в эпоху палеозоя входившей в состав суперконтинента Гондвана.
Размеры большинства морских скорпионов не превышали двадцати сантиметров, но некоторые виды были огромными. Например, Jaekelopterus rhenaniae, крупнейшие животные на Земле того времени — два с половиной метра в длину. В пищевой цепи древних океанов они занимали то же место, что сегодня — большая белая акула.
© Slate Weasel / Wiki commons, с изменениямиРазмер самых крупных вымерших морских скорпионов в сравнении с человеком
Размер самых крупных вымерших морских скорпионов в сравнении с человеком
Размер самых крупных вымерших морских скорпионов в сравнении с человеком

Ноги на все случаи жизни

Хитиновый панцирь членистоногих разделен на сегменты, из которых растут конечности. У многоножек все они служат для передвижения. С ракоскорпионами по-другому — их ноги выполняли разные функции.
Средними, ходовыми, они отталкивались от дна, ими же разламывали панцири пойманных жертв.
Мясо "пережевывали" хелицерами, "челюстями членистоногих" — редуцированными клешнями-придатками, расположенными непосредственно у ротового отверстия.
Огромными выступающими передними конечностями с когтями и клешнями, как у современных раков, крабов и скорпионов, они хватали добычу — рыбу и мелких членистоногих. У Jaekelopterus rhenaniae когти были до 46 сантиметров в длину.

Большие, легкие и глазастые

Гиганты Jaekelopterus rhenaniae и Pterygotus, по мнению ученых, весили не много — внешний панцирь у них был тонкий и мягкий. Поэтому они свободно и очень быстро передвигались в воде, экономили энергию на дыхание и линьку. И враги им не угрожали.
Но среди гигантских ракоскорпионов попадались и тяжеловесы. Самый массивный, Hibbertopterus, с компактным устойчивым телом, достигал в длину двух метров, и, скорее всего, плохо плавал — больше ползал по дну, "сметая" пищу.
Недавно ученые выяснили, что у гигантских ракоскорпионов были сложно построенные глаза со стереоскопическим зрением. Благодаря этому эвриптериды точно оценивали расстояния.
Мощные клешни, крюки для захвата добычи, эффективная зрительная система — по мнению экспертов, древние членистоногие обладали идеальным для охотников оснащением.
Иллюстрация из романа Жюля Верна Двадцать тысяч льё под водой
Ученые расшифровали геном загадочного гигантского кальмара

Хозяева планеты

Есть предположение, что гигантизм древних морских скорпионов — следствие высокого уровня кислорода в атмосфере в середине палеозоя. Но, как выяснили палеоклиматологи, двухметровые виды появились намного раньше.
Согласно еще одной гипотезе, членистоногие на рубеже силура и девона резко выросли в результате конкурентной борьбы с первыми хищными позвоночными — костными рыбами. Слабое место этой версии в том, что параллельно с гигантами спокойно существовали многочисленные мелкие эвриптериды. К тому же первые рыбы вряд ли представляли опасность для монстров с полуметровыми клешнями.
Большинство ученых придерживается прямо противоположной точки зрения: у членистоногих не было конкурентов, они безраздельно господствовали на планете, и никто не мешал им вырастать до огромных размеров.
© Braddy et al. / Biology Letters, 2008Гигантские палеозойские членистоногие по сравнению с ростом человека: а) морской скорпион Jaekelopterus rhenaniae, ранний девон, Германия; b) трилобит Isotelus rex, поздний ордовик, Манитоба, Канада; c) стрекоза Meganeura monyi, поздний карбон, Франция; d) многоножка Arthropleura armata, поздний карбон, Европа
Гигантские палеозойские членистоногие по сравнению с ростом человека: а) морской скорпион Jaekelopterus rhenaniae, ранний девон, Германия; b ) трилобит Isotelus rex, поздний ордовик, Манитоба, Канада; c) стрекоза Meganeura monyi, поздний карбон, Франция; d) многоножка Arthropleura armata, поздний карбон, Европа
Гигантские палеозойские членистоногие по сравнению с ростом человека: а) морской скорпион Jaekelopterus rhenaniae, ранний девон, Германия; b) трилобит Isotelus rex, поздний ордовик, Манитоба, Канада; c) стрекоза Meganeura monyi, поздний карбон, Франция; d) многоножка Arthropleura armata, поздний карбон, Европа

Первые и на суше

Хотя одно из названий эвриптерид — морские скорпионы, обитателями морей их можно назвать лишь условно. Судя по форме тела и функциональному назначению сегментов, они жили скорее на мелководье, в прибрежной зоне.
Недавно американские ученые обнаружили ранее неизвестный вид палеозойских скорпионов, дыхательная и кровеносная системы которых практически идентичны современным наземным. Исследователи считают, что это давало им возможность обитать как на суше, так и в море, подобно современным мечехвостам — те находятся в основном в воде, но на короткое время выходят на берег.
Размер первого сухопутного скорпиона — около двух с половиной сантиметров, у него две большие клешни и хвост с острым концом, как у современных сородичей. Новый вид назвали Parioscorpio venator. Его возраст — 437 миллионов лет. И это самое древнее известное животное, способное жить на суше.
Из гигантских же ракоскорпионов первым на сушу вышел Hibbertopterus 330 миллионов лет назад. След его тельсона — хвостового шипа — обнаружили в отложениях каменноугольного возраста в Шотландии. Ученые предполагают, что к этому времени хищник уже обзавелся двойной дыхательной системой.
Ракоскорпионы потом существовали еще сто миллионов лет, а членистоногие и сейчас самая многочисленная группа организмов. К ней принадлежат две трети всех видов на Земле.
Фрагмент окаменелости Parioscorpio venator (слева). Ученые обнаружили, что органы дыхания и кровообращения древнего животного (в центре) идентичны современным скорпионам (справа)
Ученые выяснили, какое животное первым вышло из моря на сушу
 
 
 
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала