Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на
Супертег РИА Наука
РИА Наука

Ученые выяснили, кто чертит загадочные "круги на траве" в Африке

© Фото : Jen GuytonВедьмин круг в Намибии
Ведьмин круг в Намибии

МОСКВА, 18 янв – РИА Новости. Загадочные круги растительности, широко встречающиеся в пустынях Южной Африки, возникают не только благодаря деятельности термитов, но и конкуренции пустынных растений за ресурсы, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Ведьмины круги в Намибии
"Ведьмины круги" в Африке оказались творением термитов"Ведьмины круги" размером от 2 до 40 метров состоят из кольца постоянно зеленой травы, которая не высыхает в сухой сезон, и лишенной всякой растительности проплешины в центре. Круги могут существовать до 75 лет, они появляются и исчезают без всякой видимой причины.
В засушливых степях атлантического побережья юга Африки часто встречаются так называемые "ведьмины круги" размером от 2 до 40 метров. Они состоят из кольца постоянно зеленой травы, которая не высыхает в сухой сезон, и лишенной всякой растительности проплешины в центре. Круги могут существовать до 75 лет, они появляются и исчезают без всякой видимой причины.

Одни ученые полагали, что причиной их появления могут быть сами растения или геохимические особенности почвы, другие считали, что дело в муравьях, термитах или даже в "самоорганизации растительности". Три года назад биологи из Германии обнаружили намеки на то, что термиты Psammotermes allocerus действительно участвуют в организации этих кругов, проанализировав устройство нескольких десятков тысяч таких загадочных структур.

Экологическая система

Термит-солдат, охраняющий грибную грядку,  источник микроэлементов и азота для растенийЗеленые круги на этой фотографии - термитники, окруженные островками зеленой растительностиЗеленые круги на этом снимке выдают положение подземной колонии термитов, невидимой для невооруженного взгляда
Ученые: термиты оказались главными борцами с расширением пустыньКак предполагают ученые, другие колониальные виды животных и насекомых — муравьи, суслики и прочие грызуны — могут аналогичным образом влиять на жизнь засушливых уголков планеты. Они планируют проверить это предположение в ходе последующих наблюдений за жизнью флоры и фауны в Кении в ближайшие месяцы и годы.
Роберт Прингл (Robert Pringle) из Принстонского университета (США) и его коллеги пришли к выводу, что на самом деле в их рождении замешаны и растения, и насекомые, проанализировав данные, собранные их германскими коллегами и изучив несколько "ведьминых кругов" в Намибии.

Как отмечает Прингл, главной слабостью "термитной" гипотезы является то, что все "ведьмины круги" обладают почти идеальной формой – кольца растений в них образуют правильные круги,  и сами эти структуры обычно бывают удалены друг от друга на равные расстояния. Критики этой идеи считают, что насекомые не могут "рисовать" их с такой точностью, объедая корни растений только там, где это нужно сделать. 

Авторы статьи проверили, так ли это на самом деле, создав компьютерную модель нескольких колоний термитов, живущих в пустыне, используя те данные, которые они получили во время своих поездок в Намибию.

Ключевым фактором в работе этой модели послужило то, что ученые заметили, что в "ведминых кругах" обычно живет не одна, а несколько колоний насекомых схожих размеров, что мешает им уничтожить друг друга и заставляет сосуществовать, соблюдая незримые границы "сфер влияния" и периодически вступая в пограничные конфликты.

Больше суммы элементов

Термиты
Термиты могут добывать золото, выяснили австралийские ученыеИсследование, подтверждающее способность термитов находить золото, опубликовали ученые из Австралии. Муравьи выносят частицы драгоценных металлов на поверхность при постройке насыпей, утверждают авторы научной работы.
Эти границы, как показывают расчеты ученых, особым образом влияют на формирование новых колоний, фактически заставляя термитов основывать новые поселения внутри своеобразной шестиугольной сетки – примерно так же, как расположены "ведьминские круги" относительно друг друга в Намибе и других африканских пустынях. Соответственно, можно говорить, что термиты действительно играют весомую роль в формировании кругов.

С другой стороны, растения так же активно управляют этим процессом, влияя на то, как распределяется влага вокруг тоннелей, которые термиты выкапывают в почве вокруг своей колонии. Стремясь проникнуть внутрь ее территории, где воды больше, чем в других участках почвы пустыни, растения конкурируют между собой за эту воду, в результате чего их там вырастает гораздо больше, чем в других частях Намиба. Если же колония термитов умирает, растения начинают постепенно прорастать внутрь ее бывшей территории, заполняя круг зеленью.

Когда внутри этого зеленого круга появляется новая колония термитов, этот процесс начинается заново, только теперь "ведьмин круг" имеет не одно, а два кольца зелени. Таким образом, как полагают биологи, формируются все подобные структуры в пустынях Южной Африки.

Почему они существуют? Как показывают расчеты ученых, термиты стабилизируют климатические условия, защищая растения от продолжительных засух за счет скопления их большого количества в одном месте и появления участков почвы, богатых водой. Подобные самоподдерживающиеся системы растений и насекомых могут играть гораздо большую роль в жизни экосистем Земли и в сокращении площади пустынь, чем мы считаем сегодня, заключают авторы статьи.

Популярные комментарии
Этих учёных, да под попу мешалкой. Наоборот, термиты там, где растительность. Такие же круги образуют у нас грибы. Доказано, что это от микроэлементов в почве. Спора попав в хорошее место, размножается в почве до грибницы, которая расширяясь, образует круги грибов. Кругов этих может быть много и они каждый сезон расширяются. Эти грибы растут сезонов 5 на одном месте, пока не переработают все понравившиеся им микроэлементы. Как заядлый грибник, я подтверждаю именно вот эту теорию. А не учёных, которые через маму, папу, покладистостью, переписыванием научных трудов и, конечно, лизоблюдством стали прохфессорами. Увы, отличники не способны мыслить – они отличники только в этой системе обучения, где всё на память. А вот соображать… У лаборантов всё внагляк стыривают.
19 января 2017, 07:22
Рекомендуем
Артист Содружества актеров Таганки Данила Перов
Умер актер из "Универа" и "Интернов" Данила Перов
Ксения Вербицкая
Россиянка победила в конкурсе "Миссис Вселенная Классик"
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала