Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на

Ученые: уровень кислорода упал на 0,7% за последний миллион лет

© Фото : Jason BrinerЛедники Гренландии, сформировавшиеся в эпоху викингов
Ледники Гренландии, сформировавшиеся в эпоху викингов
Глубинные образцы льда из Гренландии рассказали ученым о том, что уровень кислорода в атмосфере Земли снизился почти на 1% за последние 800 тысяч лет, причины чего пока не до конца ясны.

МОСКВА, 23 сен – РИА Новости. Глубинные образцы льда из Гренландии рассказали ученым о том, что уровень кислорода в атмосфере Земли снизился почти на 1% за последние 800 тысяч лет, причины чего пока не до конца ясны, говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

Уровень кислорода на Земле, вопреки мнению обывателей, не является постоянной величиной – в прошлые геологические эпохи его доля в атмосфере могла быть выше или ниже современной на десятки процентов. К примеру, во время каменноугольного периода, 350-300 миллионов лет назад, уровень кислорода составлял не 21%, как сегодня, а 35%, благодаря чему на Земле жили и процветали метровые хищные стрекозы, трехметровые ядовитые многоножки и гигантские пауки размером с собаку.

В другие эры, к примеру, в конце пермского периода концентрация кислорода могла резко понижаться в связи с различными геологическими феноменами, что вызывало массовые вымирания и перестройки экосистем.

Дэниел Столпер (Daniel Stolper) из Принстонского университета (США) и его коллеги обнаружили, что сейчас на Земле происходит нечто похожее, расследуя популярные сегодня идеи о том, что уровень кислорода сегодня постепенно снижается, в том числе и благодаря сжиганию ископаемых углеводородов и других форм топлива.

Атмосфера, архивное фото
Ученые: кислород появился в атмосфере три млрд лет назадДо сих пор было принято считать, что изменение состава атмосферы Земли и появление в ней кислорода произошло 2,4 миллиарда лет назад.

Для этого Столпер и его коллеги совершили экспедицию в Гренландию и Антарктиду, где есть ледники, сформировавшиеся свыше 800 тысяч лет назад. Ученые извлекли пробы льда, разрезали их на тонкие слои и изучили содержимое небольших пузырьков воздуха, "замурованных" внутри ледовой толщи.

Изучая и сравнивая химический и изотопный состав этого древнего воздуха, химики из Принстона обнаружили, что  800 тысяч лет назад доля кислорода в атмосфере Земли составляла не 20,95%, как сегодня, а 21,10%, что на 0,7% больше.

Даже столь небольшое различие означает, что некие природные или биологические процессы привели к тому, что литосфера, гидросфера или атмосфера поглощали примерно на 2% больше кислорода, чем они его отдавали, на протяжении последнего миллиона лет.

Морские губки и кораллы. Архивное фото
Кислород оказался не нужен для развития многоклеточной жизниМорские губки помогли ученым выяснить, что первые многоклеточные организмы Земли могли возникнуть даже при почти полном отсутствии кислорода, что противоречит устоявшимся представлениям о развитии жизни.

Ученые пока не могут точно сказать, что именно привело к снижению доли О2 в атмосфере, однако они полагают, что определенную роль в этом процессе могли сыграть отступающие и наступающие льды во время наступления и завершения ледниковых периодов, чье движение привело к тому, что были обнажены большие площади пиритов и осадочных пород органического происхождения, хорошо впитывавших в себя кислород. Другая возможная причина — охлаждение вод мирового океана, позволившее ему впитывать больше О2.

Оба этих процесса, судя по всему, до сих пор продолжаются, так как многие наблюдательные станции фиксируют крайне слабое, но заметное понижение в концентрации кислорода  в атмосфере в последние десятилетия. Когда закончится этот процесс, мы не знаем, и поэтому дальнейшая судьба кислорода и всей жизни на Земле пока не ясна, раскрыть которую, как считают авторы статьи, помогут дальнейшие исследования того, как концентрации кислорода колебались в прошлом.

Рекомендуем
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала