Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на

Ученые: динозавров мог погубить не астероид, а эпидемия малярии

© Фото : George Poinar, Jr. / Oregon State UniversityМалярийный комар, найденный в янтаре времен мелового периода
Малярийный комар, найденный в янтаре времен мелового периода
Необычная находка в янтаре помогла биологам найти еще одну возможную причину вымирания динозавров – "виновниками" могли стать комары, разносившие малярию по Земле примерно 100 миллионов лет назад.

МОСКВА, 29 мар – РИА Новости. Необычная находка в янтаре помогла американским биологам найти еще одну возможную причину вымирания динозавров – "виновником" их  гибели могли послужить комары, разносившие малярию по Земле примерно 100 миллионов лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале American Entomologist.

"Ученые давно спорят о том, как долго существует малярийный плазмодий и как он развивался в минувшие исторические эпохи. Обнаруженные нами свидетельства, как я считаю, говорят о том, что современная малярия использовала комаров для заражения жертв уже как минимум 20 миллионов лет. Первые версии этой болезни, переносимые клещами, существовали уже 100 миллионов лет назад", — заявил Джордж Пойнар (George Poinar) из университета штата Орегон в Корваллисе (США).

Пойнар и его коллеги уже несколько лет пытаются найти следы доисторического прошлого Земли в кусочках янтаря, сформировавшихся миллионы лет назад. К примеру, в начале прошлого года им удалось найти в окаменевшей смоле галлюциногенный гриб-спорынью, оказавшийся ровесником первых динозавров и первых цветковых растений, а в начале этого года – цветок возрастом 15-20 миллионов лет.

Во время изучения образцов с острова Доминикана, где был найден цветок, Пойнару опять улыбнулась удача. Ученому удалось найти застрявшего в янтаре комара, который сохранился настолько хорошо, что удалось изучить содержимое его желудка. Аналогичную находку Пойнар и его единомышленники совершили раньше в Мьянме, там они нашли комара, попавшего в каплю смолы примерно 100 тысяч лет назад, в середине мелового периода.

Как оказалось, пищеводы и того, и другого насекомого содержали в себе ооцисты малярийных плазмодиев – окуклившиеся клетки одноклеточного паразита, вызывающего малярию при проникновении в кровоток человека или животных.

Паук Halitherses grimaldii в кусочке бирманского янтаря
Ученые: паук с возбужденным пенисом провел в янтаре 100 млн летКонкурс на мужскую выносливость может выиграть древний паук-сенокосец, который попал в смолу древнего дерева непосредственно перед спариванием и провел в "возбужденном состоянии" свыше 100 миллионов лет, находясь в кусочке янтаря.

Их открытие дало ученым неожиданный подарок — у них появилась возможность проследить за эволюцией этих одноклеточных и понять, как они могли влиять на жизнь фауны Земли во время мезозоя и современной геологической эры, кайнозоя.

Проанализировав устройство спор плазмодия, ученые пришли к выводу, что он был приспособлен для заражения и жизни внутри кровяных клеток хладнокровных существ. Главными "кандидатами" на эту роль 100 миллионов лет назад были динозавры, часть из которых была лишь частично теплокровной, как сегодня считают ученые.

По мнению Пойнара, появление малярийного плазмодия, способного распространяться "воздушным путем" при содействии комаров, могло стать одной из причин вымирания этих ящеров. Первые эпидемии малярии могли послужить причиной резкого сокращения численности человечества, которое произошло 15-8 тысяч лет назад.

Блоха, застрявшая в янтаре 20-35 миллионов лет назадПредположительная чумная палочка на хоботке блохи
Ученые нашли внутри янтаря чумную бактерию возрастом в 20 млн летБиологи совершили удивительное открытие – им удалось найти древнейший на сегодня образец чумной палочки, возбудителя бубонной чумы, которая провела внутри "янтарной тюрьмы" около 20 миллионов лет.

Смерть динозавров, животных и людей от малярии, по всей видимости, является побочным продуктом жизнедеятельности одноклеточных – анализ облика "ископаемых" плазмодиев показывает, что они паразитируют на самом деле на насекомых, в организме которых размножаются, а позвоночные животные являются для них способом распространения среди комаров.

"Конечно, вымирание динозавров сопровождали катастрофические события – излияния лавы и падение астероида. Но нам вполне очевидно, что численность динозавров медленно и неуклонно падала задолго до этого, что говорит о наличии других проблем. Насекомые, патогены и болезни только начинали появляться тогда, в том числе малярия и комары", — заключает Пойнар.

Рекомендуем
РИА
Новости
Лента
новостей
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала