Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на

Ученые нашли "секретный ингредиент" для зарождения жизни на юной Земле

© Georgia Tech / Rob FeltХимики изучают результаты эксперимента по самокопированию ДНК
Химики изучают результаты эксперимента по самокопированию ДНК
Жизнь могла зародиться в "супе" первичного океана Земли благодаря наличию в его водах своеобразного "загустителя", который позволял первым молекулам ДНК вступать в реакции самокопирования, которые ранее считались невозможными.

МОСКВА, 10 окт – РИА Новости. Жизнь могла зародиться в "супе" первичного океана Земли благодаря наличию в его водах своеобразного "загустителя", который позволял первым молекулам ДНК  вступать в реакции самокопирования, которые ранее считались невозможными, говориться в статье, опубликованной в журнале Nature Chemistry.

"Заплыв в таком "первичном супе" можно сравнить с тем, что чувствует человек, плавающий в чане с медом. Подобный густой раствор дает коротким цепочкам нуклеотидов и единичным "буквам" ДНК, которые движутся быстро, достаточно времени для того, чтобы "запрыгнуть" на более длинные цепочки ДНК, соединиться друг с другом и образовать их копии", — объясняет Кристина Хе (Christine He) из Технологического института Джорджии в Атланте (США).

Жизнь в луже

По общепринятой на сегодня теории "РНК-мира", роль белков и ДНК в первых живых организмах на земле играли молекулы РНК. В последствие клеточными процессами стали управлять белки, а роль хранилища генетической информации заняла ДНК. Сегодня ученые экспериментируют с короткими молекулами РНК, пытаясь воспроизвести процесс зарождения жизни в лаборатории.

Одним из главных препятствий в повторении этого процесса является то, что в "нормальном" растворе молекулы ДНК не способны вступать в реакции самокопирования без наличия тех ферментов, которые мешают половинкам двойных цепочек ДНК "сворачиваться" обратно в спираль. Так как сложные белки вряд ли могли возникнуть сами по себе без участия ДНК, это заставляет многих ученых предполагать, что РНК и ДНК возникли одновременно, минуя фазу "РНК-мира".

Так художник представил себе горячий источник, где 3,6-3,7 миллиарда лет назад могла появиться РНК-белковая жизнь
Биологи нашли подтверждения альтернативной теории рождения жизниБиологи из США предложили и доказали вероятность альтернативного варианта эволюции жизни, в соответствии с которым молекулы РНК и ДНК возникли одновременно, минуя стадию РНК-мира.

Хе и ее коллеги по университету нашли потенциальное решение этой проблеме в простой вещи – обычном загустителе, который можно купить в любом магазине. Как предположили ученые и как считают многие другие биохимики, жизнь на Земле могла зародиться не в мировом океане, а в пересыхающих лужах у жерл вулканов или у берегов морей, чьи воды действительно больше напоминали густой "суп", чем рассол или раствор чего-либо.

Экспериментируя с различными наборами коротких молекул ДНК, американские биологи проверили, что произойдет, если в смесь, содержащую одиночные нуклеотиды и небольшие двойные спирали ДНК, добавить загуститель.

Этот простой шаг привел к необычным последствиям – двойные цепочки ДНК действительно перестали быстро пересоединяться друг с другом, однако "половинки" этих спиралей плавали внутри первичного "мёда" не в виде одиночных нитей, а сворачиваясь в своеобразные петли, которые биологи называют "шпильками".

Шпильки в колеса

Эти шпильки, как объясняют ученые, препятствовали воссоединению нитей и позволяли плавающим в растворе нуклеотидам присоединяться к "половинкам" ДНК и формировать вторую нить, представлявшую собой их копии.

Эту идею ученые проверили на фрагменте одного из реально существующих генов длиной в 540 генетических "букв", который им удалось заставить скопировать себя как в относительно "чистом" растворе, содержащем только нуклеотиды, так и при попадании в своеобразные аналоги "первичного супа".

Так художник представил себе горячий источник, где 3,6-3,7 миллиарда лет назад могла появиться РНК-белковая жизнь
Жизнь могла зародиться в пересыхающих лужах, заявляют ученыеПервые молекулы белков и примитивные живые организмы могли появиться не в водах первичного океана Земли, а в пересыхающих лужах на суше, где были все условия для их формирования.

Если нечто подобное происходило и в "супе" первичных океанов (или луж) Земли, то тогда процесс формирования "шпилек" мог решать сразу две задачи. Во-первых, он позволял молекулам ДНК и РНК копировать себя.

Во-вторых, он также приводил к формированию петель и особых зон внутри нитей РНК, превращая их в ферменты-рибозимы – самокопирующиеся молекулы, способные осуществлять разные реакции. Рибозимы сегодня считаются одним из ключевых шагов в процессе зарождения жизни.

Относительно "легкий" механизм их образования в присутствии "загустителя", как считают авторы статьи, не только объясняет то, как ДНК и РНК могли эволюционировать на Земле, говорит о достаточно высоких шансах на зарождение жизни за пределами Солнечной системы.

Рекомендуем
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала