Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на
Формирующиеся звезды в галактике Большое Магелланово облако
РИА Наука

Астрономы: недра Меркурия являются "живыми" с точки зрения геологии

© NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of WashingtonСнимок Меркурия в искусственных цветах, отражающих минералогические и химические свойства приповерхностного грунта
Снимок Меркурия в искусственных цветах, отражающих минералогические и химические свойства приповерхностного грунта
Анализ последних снимков с погибшего зонда "Мессенджер" показал, что на Меркурии присутствуют следы недавних тектонических процессов, указывающие на то, что его недра до сих пор остаются "живыми".

МОСКВА, 26 сен – РИА Новости. Анализ последних снимков с погибшего зонда "Мессенджер" показал, что на Меркурии присутствуют следы недавних тектонических процессов, указывающие на то, что его недра до сих пор остаются "живыми", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

Зонд "Мессенджер" был запущен американским аэрокосмическим агентством НАСА в 2004 году. Он стал первым аппаратом, который был отправлен к Меркурию после зонда Mariner-10, пролетавшего в непосредственной близости от планеты-"вестника" 16 марта 1975 года. В апреле 2015 года "Мессенджер" был разбит о поверхность Меркурия после исчерпания запасов топлива.

Снимок Меркурия в искусственных цветах, отражающих минералогические и химические свойства приповерхностного грунта
Астрономы выяснили, что Меркурий в прошлом вывернуло наизнанкуНеобычный "пятнистый" характер Меркурия с точки зрения его химического состава нашел простое объяснение – оказалось, что планета фактически вывернута наизнанку, так как породы с границы между мантией и ядром оказались на ее поверхности.

В июне 2011 года ученые обнаружили, что магнитный центр Меркурия расположен не в центре планеты, а смещен к северу, из-за чего "планета-вестник" носит свое магнитное поле накребень. Кроме того, "Мессенджер" нашел на Меркурии следы его "бурной вулканической юности" и доказал возможность существования замороженной воды в глубоких кратерах на полюсах планеты.

Морщины Меркурия

Томас Уоттерс (Thomas Watters) из Смитсоновского института в Вашингтоне (США) и его коллеги раскрыли еще одну удивительную черту первой планеты Солнечной системы, изучая снимки, которые "Мессенджер" получил в последние месяцы своей работы на орбите Меркурия.

Как рассказывают ученые, за 18 месяцев до гибели "Мессенджера" пилоты НАСА понизили орбиту зонда, что позволило ему получить гораздо более четкие фотографии поверхности и рассмотреть детали рельефа, недоступные ученым в первые четыре года работы аппарата на орбите Меркурия.
На этих снимках Уоттерсу и его коллегам удалось найти необычные разломы, так называемые "ступенчатые откосы" (lobate scarps) – выступы, складки и разломы, делившие равнины Меркурия на множество многоугольников, подобных долькам в апельсинах или лепесткам цветков.

 Часть поверхности Меркурия, раскрашенная в соответствии с высотой местности по данным зонда Мессенджер
Литосфера Меркурия похожа на апельсин с толстой коркой, заявили ученыеВнутреннее строение Меркурия оказалось достаточно необычным: планета напоминает по своей структуре апельсин с толстой кожурой - за "корочкой" из относительно тонкой коры и мантии следует гигантское железное ядро, составленное из трех отдельных слоев и занимающее примерно 80% от объема планеты, заявляют астрономы в статьях, опубликованных в журнале Science.

Подобные структуры "Мессенджер" находил на Меркурии и раньше, однако они были гораздо более крупными и заметными для его инструментов. Эти откосы, как объясняют ученые, считались до сегодняшнего дня следами тектонических процессов в далеком прошлом Меркурия, когда его недра быстро остывали, "сморщивались" и в результате этого покрывались складками и трещинами.

"Живые" точки напряжения

Эти трещины, как отмечают ученые, были в десятки и сотни раз меньше по своим размерам, чем их "большие кузины" – их длина составляла всего несколько сотен метров или единицы километров. Что самое главное, такие трещины пересекали или находились внутри крайне небольших кратеров диаметром в десятки метров, сформировавшихся совсем недавно.

Их присутствие в свежих кратерах говорит о том, как объясняет Уоттерс, что геологические процессы на Меркурии не прекратились 4-3,8 миллиарда лет назад сразу после остывания его недр, а продолжались практически до настоящего времени, около 50 миллионов лет назад или даже позже.

Один из дольчатых откосов, которые возникают на поверхности Меркурия в результате охлаждения и сжатия его ядра
Зонд "Мессенджер" указал на сверхбыстрое "сжатие" МеркурияИспользуя полную топографическую карту поверхности Меркурия, которая была получена зондом "Мессенджер", ученые выяснили, что Меркурий "сжимается" в 2-8 раз быстрее, чем на то указывали замеры "Маринер-10" и компьютерные модели на основе собранных им данных.

Возможно, как предполагают ученые, что они происходят даже сегодня, однако для подтверждения этого потребуются новые снимки поверхности Меркурия, которые, вероятно, сможет получить европейский зонд BepiColombo, который отправится к первой планете Солнечной системы в апреле 2018 года. Самым надежным подтверждением их существования были бы сейсмометрические наблюдения за недрами Меркурия, которые мог вести посадочный модуль MSE, если бы его не отменили в 2003 году.

Если Меркурий "жив" с геологической точки зрения, то тогда его мантия и ядро остывали в прошлом гораздо медленнее, чем мы предполагали, на идее быстрого "замерзания" которых основываются почти все современные идеи об истории Меркурия. Таким образом, если выводы Уоттерса и его коллеги подтвердятся, ученым придется пересмотреть все теории, описывающие процессы в недрах Меркурия.

© NASA / JHUAPL/Carnegie Institution of WashingtonРазломы на поверхности Меркурия, указывающие на наличие тектоники в его недрах
Разломы на поверхности Меркурия, указывающие на наличие тектоники в его недрах
Рекомендуем
Президент Белоруссии Александр Лукашенко
В Кремле прокомментировали слова Лукашенко о союзе с Россией
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала