Регистрация пройдена успешно!
Пожалуйста, перейдите по ссылке из письма, отправленного на

Curiosity в поисках сенсации: Марс неохотно делится тайнами

Новостей с Марса всегда ждут с нетерпением. Мы все подспудно настроены на сенсацию: "Найдена внеземная жизнь, мы не одни во Вселенной".

Илья Ферапонтов, РИА Новости.

Новостей с Марса всегда ждут с нетерпением: это единственное место в Солнечной системе, где ученые не исключают существование жизни. Мы все подспудно настроены на сенсацию: "Найдена внеземная жизнь, мы не одни во Вселенной". На Марсе сейчас работает множество аппаратов: три на орбите и два на поверхности, один из них – оснащенный сверхсовременным оборудованием марсоход Curiosity.

© NASA / JPL-Caltech/MSSS Цветной снимок Марса, сделанный марсоходом Curiosity
Цветной снимок Марса, сделанный марсоходом Curiosity

Миссия Curiosity, совершившего посадку на Красную планету в августе, начала приносить первые научные результаты. На данный момент все научные приборы аппарата проверены и работают, а первые данные с химической лаборатории на его борту стали, возможно, самым долгожданным научным событием года – после открытия бозона Хиггса.

Утечка информации о потенциальной сенсации заставила публику ожидать как минимум заявления о находке органических веществ. Оказалось, что органика действительно найдена, но все-таки "не та" – простые молекулы, состоящие из хлора, углерода и водорода ничего не говорят о наличии жизни на Марсе. Кроме того, у ученых нет уверенности, что марсоход не привез эту органику с Земли.

Интрига, интрига…

История эта с самого начала выглядела достаточно странно – научный руководитель программы марсохода Джон Гротцингер в интервью радиостанции NPR внезапно разоткровенничался и сказал, что аппарат уже обнаружил "нечто потрясающее", что может "войти в учебники". Однако он отказался говорить, что именно обнаружено, ссылаясь на необходимость тщательной проверки полученных данных.

К тому времени марсоход собрал грунтозаборным устройством пять "горстей" песка на небольшом песчаном бархане и отправил их на исследование в аналитическую химическую лабораторию SAM. Именно результаты работы лаборатории настолько потрясли Гротцингера, что он рассказал о своих эмоциях в интервью.

Что такое "потрясающее" нашел Curiosity на Марсе >>

Этот шаг выглядит странно, поскольку НАСА, как правило, либо молчит, либо говорит. Никогда агентство не заявляет о неверифицированных результатах, что и обеспечивает ему настолько высокий авторитет.

После заявления Гротцингера в прессе и блогах возник целый вал догадок и гипотез. Пользователи твиттера, например, предположили, что марсоход нашел бозон Хиггса, а то и Уолдо (персонаж американской книги-головоломки), а позже появился целый видеоролик, где марсоход находит секретные пленки президента Никсона, потерянные пары к носкам, Гордона Фримена – персонажа компьютерной игры Half Life, ну, и в дополнение – воду, метан и марсианскую бактерию.

Более серьезно настроенные эксперты высказывали мнение, что лаборатория SAM увидела следы органических молекул. Глава Лаборатории реактивного движения НАСА Чарльз Элачи (Charles Elachi), выступая в Риме, также не исключил, что речь может идти о находке органики.

Все ждали начала декабря, когда на конференции Американского геофизического союза в Сан-Франциско участники проекта должны были объявить результаты.

Перед самой конференцией пресс-служба НАСА устроила для прессы холодный душ, выпустив сообщение, что "приборы ровера не зафиксировали никаких определенных свидетельств марсианской органики".

Что же нашел марсоход?

Curiosity все же нашел органику, однако из этой находки пока нельзя сделать далеко идущие выводы – например, ничего нельзя сказать о прошлой или будущей жизни на Марсе.

Органические вещества – соединения углерода и водорода – далеко не всегда означают присутствие живых организмов. В межзвездных пылевых облаках ученые неоднократно обнаруживали сложные органические молекулы, например, молекулы спирта или муравьиной кислоты. Но это абиогенные вещества, возникшие без участия живых существ.

Пол Мэхэффи, руководитель команды создателей прибора SAM, объявил на пресс-конференции, что его масс-спектрометр обнаружил в образцах соединения, содержащие хлор, углерод и водород: CH3Cl, CH2Cl2, CHCl3 и некоторые другие.

Формально это органические вещества, однако, скорее всего, никакого отношения к биологическим процессам не имеющие.

Кроме того, ученые сомневаются в марсианском происхождении этих веществ. Пока нельзя исключить вероятность того, что эту органику марсоход привез с собой с Земли.

© NASA / Caltech/MSSS Марсианский песок под микроскопом, снимок прибора MAHLI, установленного на манипуляторе марсохода Curiosity
Марсианский песок под микроскопом, снимок прибора MAHLI, установленного на манипуляторе марсохода Curiosity

"Хотя хлор в этих органических веществах марсианский, на данный момент неясно, имеет ли углерод марсианское или земное происхождение", – заявил Мэхэффи.

Ученые заявляют, что в любом случае большого количества органики в образцах грунта нет.

Теперь Curiosity будет брать пробы в других местах, проверяя, будет ли там присутствовать органика, чтобы убедиться в ее местной "прописке".

Где искать следы жизни

"Простую" органику могут порождать естественные процессы, никак не связанные с биологией. Даже очень сложные молекулы, например, аминокислоты – строительные элементы белков – могут возникать без всякого участия живых организмов.

Ученые рассчитывают, что им удастся обнаружить на Марсе не просто органику, а органику, несущую следы биологической переработки.

Деятельность живых организмов приводит к появлению определенного набора органических веществ, и этот набор отличается от того, который возник бы в результате абиогенных процессов.

"Набор аминокислот, который создал бы какой-то химический реактор, на порядки шире, чем тот набор аминокислот, из которых построены мы. Если при анализе масс-спектрометром мы видим, что у нас отдельно торчат несколько пиков этих сложных молекул, а других молекул, которые могли бы образоваться, там нет, то это было бы очень сильным фактом в пользу того, что они имеют не чисто химическое происхождение, а участвовали в каком-то биологическом процессе", – сказал ранее Игорь Митрофанов из Института космических исследований РАН, участвующий в работе марсохода.

© Фото : NASA/JPL-Caltech/JSCСоотношение изотопов аргона и углекислого газа по данным Curiosity
Соотношение изотопов аргона и углекислого газа по данным Curiosity

Однако исследователям потребуется для этого большая удача: на Марсе нет магнитного поля, и поверхность планеты подвергается действию жесткого космического излучения и ультрафиолета, которые разрушают органику.

Главная задача, поставленная перед Curiosity – не искать сами живые организмы, а найти потенциальные зоны, которые могли быть пригодны для жизни в прошлом или могут быть обитаемы сейчас.

Первые посадочные марсианские зонды – "Викинг-1" и "Викинг-2" – имели на борту аппаратуру для поиска бактерий, однако полученные ими результаты оказались столь неоднозначны, что некоторые ученые до сих пор считают, что "Викинги" нашли жизнь на Марсе, в то время как большая часть научного сообщества придерживается мнения, что эксперимент ничего не нашел.

В любом случае ученым будет крайне сложно определить, имеют ли они дело с марсианскими бактериями, или с импортом с Земли, а значит, вопрос "Есть ли жизнь на Марсе?" останется открытым.

Так что – большой сенсации не случилось? Ученые не разочарованы: им впервые удалось провести настолько подробные исследования образцов на Марсе. Впереди долгий путь, и на этом пути ученые найдут еще множество крайне интересных вещей, хотя, может быть, и не таких сенсационных, но помогающих понять, как случилось, что Марс, в прошлом почти близнец Земли, превратился в пустыню.

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции

Рекомендуем
На месте прорыва трубы отопления в хостеле в Перми
В пермском отеле пять человек погибли при прорыве трубы с кипятком
Поставка зенитной ракетной системы С-400 в Турцию
Источник рассказал о возврате России долгов за военную технику
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
Онлайн
Заголовок открываемого материала
Чтобы участвовать в дискуссии
авторизуйтесь или зарегистрируйтесь
loader
Чаты
Заголовок открываемого материала